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L’or et son histoire, le métal dans la joailleria

L’or, un métal précieux

La séduction pour l’or est aussi ancienne que l’histoire de l’homme lui-même, sa couleur, sa valeur et la beauté des bijoux qui ont été fabriqués avec lui depuis le début, ont contribué à cette déférence.

Comme chaque chose sur terre a sa propre histoire, ses caractéristiques et ses curiosités.

A cette occasion, nous vous invitons à la connaître de plus près.

L’or est un métal précieux qui, depuis l’Antiquité, a été utilisé pour fabriquer des objets dissemblables. Il a été utilisé pour produire de tout, des bijoux aux pièces de monnaie, en passant par la sculpture et les récipients, et il fait partie de l’ornementation des monuments et des bâtiments.

Dans certaines cultures, sinon dans toutes, elle symbolisait le pouvoir et l’immortalité et constituait une démonstration claire de la classe et du pouvoir.

En général, nous ajoutons qu’il a été trouvé pour la première fois près de rivières en Asie Mineure et qu’il a également été extrait de mines souterraines à partir de 2000 avant J.-C. par les Égyptiens et plus tard par les Romains en Afrique, au Portugal et en Espagne.

C’était un métal qu’ils pouvaient travailler facilement et qu’ils mélangeaient avec d’autres comme l’argent et le cuivre, pour le rendre plus fort et en même temps obtenir d’autres tons.

Il fait partie de ce que l’on appelle les minéraux de conflit.

Les données archivées indiquent que la production mondiale d’or a atteint un total de 2860 tonnes d’or fin en 2014 et que le principal pays producteur était la Chine, suivie de l’Australie et de la Russie.

De son histoire

L’or est connu depuis la préhistoire. Il était utilisé par les artisans depuis le Chalcolithique. Le premier or travaillé au monde provient du 4e millénaire avant J.-C. dans la nécropole de Varna, dans les Balkans.

Il a été utilisé par les Égyptiens en bijouterie 5000 ans avant J.-C. et dans la civilisation sumérienne vers 3000 avant J.-C. Les premières chaînes en or ont été fabriquées dans la ville d’Ur en 2500 avant J.-C.

Au début du deuxième millénaire, la civilisation minoenne en Crète a produit les premiers bijoux en chaîne câblée et les Minoens ont fabriqué des articles tels que des colliers, des bracelets, des boucles d’oreilles, des bagues, des diadèmes, des pendentifs, des épingles et des broches.

Ils comprenaient des techniques de filigrane. Avec cette technique, l’or est jeté dans un fil et ensuite torsadé en différents motifs.

En Amérique du Sud, des travaux similaires ont été effectués par la civilisation Chavín du Pérou vers 1200 avant J.-C. et la fusion a été perfectionnée par le Nazca à partir de 500 avant J.-C.

Les Romains utilisaient l’or comme sertissage pour les pierres précieuses et semi-précieuses, une mode qui s’est poursuivie à l’époque byzantine avec l’utilisation de perles, de pierres précieuses et d’émaux.

En Europe centrale, divers objets ont été trouvés qui témoignent du fait que l’homme non seulement en était conscient, mais qu’il le travaillait aussi avec connaissance. Les chapeaux d’or et le record Nebra, datant du 2e millénaire avant J.-C. à l’âge de bronze.

Et dans l’Égypte ancienne, le pharaon Dyer, en 3000 avant J.-C., portait dans son titre un hiéroglyphe faisant référence au métal, et il est mentionné à plusieurs reprises dans l’Ancien Testament.

Elle est considérée comme une norme pour mesurer les valeurs, à tel point que les pièces étaient frappées pour être échangées avec le métal.

La superstition l’a accompagnée, même dans les temps anciens, certains croyaient que si leur nourriture était servie tous les jours dans des assiettes en or, ils vivraient plus longtemps et retarderaient la vieillesse.

Le manque de connaissances a atteint des limites qui frisent l’absurde. Pendant la peste noire en Europe, certains alchimistes ont fait prendre aux patients des feuilles d’or parce qu’ils pensaient que cela les guérirait.

L’or est utilisé pour les travaux dentaires depuis plus de 3 000 ans. Un exemple clé est celui des Étrusques qui, au 7e siècle avant J.-C., utilisaient du fil d’or pour fixer les dents des animaux de remplacement. Il était également tissé en tissu comme du fil dentaire.

L’or dans la langue.

De la langue aussi le mot a d’autres considérations. Le symbole de l’or dans la chimie de l’or vient du latin aurum, qui signifie aube brillante.

C’est un mot qui, en raison de sa forte signification de puissance et de poids, est utilisé dans les expressions linguistiques sont utilisées dans de nombreuses langues.

Par exemple : règle d’or, le temps est d’or, tout ce qui brille n’est pas de l’or, opportunité d’or, siècle d’or ou lettres d’or, tout cela pour signifier quelque chose de brillant ou de précieux.

Des expressions comme la règle d’or ou le rêve d’or font allusion à l’or sans le mentionner.

La culture est fortement influencée au quotidien par le métal doré. D’autres qualificatifs portent implicitement les caractéristiques du métal. Lorsque nous qualifions quelque chose de très précieux, nous disons que c’est de l’or. Nous appelons le pétrole l’or noir et les crevettes l’or rose.

Henequen dans le Yucatan, l’avocat dans le Michoacan, les émeraudes en Colombie, la plante de coca au Pérou, le cannabis et le soja sont appelés « or vert ». L’or blanc définit le platine, le chlorhydrate de cocaïne, le coton et l’ivoire.

D’autre part, il y a l’or rouge, le nom donné au sang humain et au corail rouge. Enfin, il y a l’or liquide, comme on appelle aussi l’huile d’olive. La peur incontrôlée de l’or, c’est la chrysophobie.

L’or en chimie

Il est situé dans le groupe 11 du tableau périodique et son numéro atomique est le 79. Du latin aurum vient son nom, qui signifie « aube brillante ».

Il est très apprécié en bijouterie en raison de ses propriétés physiques, pour sa faible altérabilité, sa ductilité, sa malléabilité, sa rareté, sa ductilité, son éclat et sa difficulté à le trouver dans la nature.

Il ne réagit pas avec de nombreux produits chimiques, mais il est sensible et soluble au cyanure, au mercure, à l’eau régale, au chlore et à l’eau de javel. On le trouve normalement sous sa forme pure, sous forme de pépins et de dépôts alluviaux.

Comment se forme-t-elle ?

Une étude suggère que l’or trouvé sur la planète s’est formé après la collision d’étoiles à neutrons, mais une autre confirme qu’il est créé grâce aux conditions extrêmes qui règnent dans le noyau en effondrement des supernovae.

Il arrive que lorsque la fusion nucléaire cesse, les couches supérieures de l’étoile s’effondrent au-dessus du noyau stellaire, les comprimant et chauffant la matière à une température telle que les noyaux plus légers donnent naissance à des métaux plus lourds tels que l’or, l’uranium, entre autres.

D’autre part, les dépôts d’or essentiels dans la croûte sont formés de gaz et de liquides très chauds qui montent de l’intérieur de la Terre et se déplacent vers la surface à travers les failles de la croûte.

Caractéristiques de l’or

L’or est jaune à l’état brut, il est considéré comme le métal le plus ductile et le plus malléable sur terre, de ce fait, les alliages avec d’autres métaux pour fournir la dureté sont fréquents.

Il conduit bien la chaleur et l’électricité et reste le même en contact avec l’air et la plupart des produits chimiques. Il est très résistant aux altérations chimiques dues à la chaleur, à l’humidité et à la plupart des agents corrosifs.

Il est extrêmement inactif, bien qu’il se dissolve dans des mélanges contenant des chlorures, des bromures ou des iodure. Il peut également se dissoudre dans d’autres mélanges oxydants, dans les cyanures alcalins et dans l’aqua regia, un mélange d’acide nitrique et d’acide chlorhydrique, et lorsqu’il est exposé au cyanure.

L’or en médecine

L’or est également utilisé en médecine. Son nom est Chrysothérapie et il est utilisé comme anti-inflammatoire dans les thiolates d’or pour combattre la polyarthrite rhumatoïde et d’autres maladies rhumatismales.

Mais il y a des inconvénients, la plupart de ces composés ne sont pas très solubles et doivent être injectés, d’autres sont administrés par voie orale.

Certains sont administrés par voie orale, mais les patients arrêtent généralement le traitement en raison des effets secondaires.

La raison en est que l’or n’est pas bien absorbé par le corps humain car ses composés peuvent être toxiques. Il a été constaté que jusqu’à 50 % des patients souffrant d’arthrose traités avec des médicaments contenant de l’or ont subi des lésions hépatiques et rénales.

Des médicaments tels que le thiosulfate d’or, l’aurothioglucose, le thiomalate de sodium et l’or peuvent provoquer un empoisonnement à l’or. Dans ce cas, elle produit des effets indésirables tels que des éruptions cutanées, des éruptions papuleuses, l’herpès simplex et une dermatite exfoliatrice sévère.

Il est également nocif pour le système digestif, les médicaments ci-dessus peuvent provoquer une salivation, un goût métallique, des nausées, des vomissements et des diarrhées, l’apparition d’hépatose et de néphrite.

Pour le système nerveux, elle entraîne des dommages tels que l’anémie aplastique, la granulocytopénie et le purpura thrombocytopénique. Dans tous les cas, la médication doit être suspendue et un spécialiste doit être consulté.

Or en joaillerie

L’or est très apprécié en joaillerie et, à cet effet, il est classé en trois types : le haut, le moyen et le bas. L’or supérieur est connu sous le nom d’or 18 kt, il comporte 18 parties d’or et 6 d’autres métaux, soit 75 % en or. Il est très lumineux et coloré, mais il est cher et peu résistant.

L’or moyen est de 14 kt, avec 14 parties d’or et 10 d’autres métaux, soit 58,33 % en or. Il est le plus utilisé en bijouterie, car il est moins cher que l’or. Enfin, l’or faible ou 10 kt d’or auquel il a 10 parties d’or par 14 d’autres métaux, soit 41,67% en or, est le plus simple.

Comme il s’agit d’un métal tendre, on peut fabriquer des alliages à haute teneur en or pour obtenir différentes couleurs : bleu, rouge, rose, jaune, vert et blanc.

Il est important de mentionner que la couleur, sauf pour l’or blanc, est principalement jaune. La conséquence logique est que l’or dit vert n’est pas vert en tant que tel, mais jaune avec une teinte verdâtre, comme le reste.

– L’or bleu est composé à 75 % d’or et à 25 % de fer.
– L’or gris est composé à 75 % d’or, 15 % de nickel et 10 % de cuivre.
– L’or rouge est composé à 75 % d’or et à 25 % de cuivre.
– L’or rose est composé à 75 % d’or, à 5 % d’argent et à 20 % de cuivre.
– L’or jaune est composé à 75 % d’or, 12,5 % d’argent et 12,5 % de cuivre.
– L’or vert est composé à 75 % d’or et à 25 % d’argent.
– L’or blanc est composé à 75 % d’or, 16 % de palladium et 9 % d’argent.

L’or comme valeur spéculative

Le code ISO 4217 pour la pièce d’or est XAU. Ce métal précieux est utilisé comme couverture contre le dollar, l’inflation, les taux d’intérêt et les crises économiques.

Certains la stockent sous forme de lingots ou de pièces à des fins spéculatives.

Cependant, certains économistes signent qu’ils ne pensent pas qu’elle serve de couverture contre l’inflation ou la dépréciation de la monnaie.

Les pièces d’or modernes destinées à l’investissement, à la collection ou à la spéculation ne nécessitent pas de bonnes propriétés d’usure mécanique, elles sont généralement en or fin de 24 kt.

L’or comme monnaie

Connu et apprécié depuis des milliers d’années, l’or est également apprécié pour sa facilité de travail et sa résistance à la corrosion.

C’est pourquoi elle a commencé à être utilisée comme monnaie d’échange et pour les transactions monétaires internationales.

Il a été utilisé pour la première fois comme monnaie à la fin du 8e siècle avant J.-C. en Asie Mineure. Les premières pièces en or pur avec images ont été créditées au roi Crésus de Lydie entre 561 et 546 avant J.-C. et ils avaient également une affinerie d’or.

La civilisation mycénienne a également utilisé des pièces d’or, tout comme les Grecs et les Romains. L’une des plus célèbres dans l’Antiquité était le bézant romain, une pièce de monnaie introduite par l’empereur du IVe au XIIe siècle.

À l’heure actuelle

De nos jours, les pays utilisent les réserves d’or pur en lingots, ces lingots confirment la richesse. L’aigle d’or américain et l’or souverain britannique sont traditionnellement frappés en 22 kt, tout comme le Krugerrand sud-africain, présenté pour la première fois en public en 1967.

La pièce spéciale de la Feuille d’érable canadienne en or a la plus grande pureté d’or de toutes les pièces, mais il existe aussi d’autres pièces en or pur à 99,99 %, comme la pièce en or pur de Buffalo américain à 99,99 %.

Une autre pièce très populaire est la pièce du kangourou d’or australien, frappée pour la première fois en 1986 sous le nom de « pépite d’or australienne », mais dont le revers a été modifié en 1989. Parmi les autres pièces populaires, citons la pièce d’or de l’Orchestre philharmonique de Vienne et le panda en or chinois.

L’or dans la religion et d’autres aspects de la vie

En raison de sa valeur et de sa beauté, il est devenu un matériau très demandé pour les objets politiques et religieux tels que les couronnes, les sceptres, les statues symboliques, les vases et les offrandes votives.

Les morts ayant un bon statut économique et social étaient enterrés avec des pièces d’or, plus il y avait de pièces, mieux on garantissait le paiement de l’entrée dans l’au-delà.

Dans la civilisation inca du Pérou, l’or signifiait la sueur du dieu soleil. Des objets d’importance religieuse ont été fabriqués avec elle, comme des masques et des disques solaires.

Dans l’ancienne Colombie, elle était vénérée pour sa luminosité et son association avec le soleil. Le corps du futur roi a été recouvert de poussière lors de la cérémonie de couronnement, ce qui a donné naissance à la légende de l’Eldorado.

Il a été utilisé pour décorer des sanctuaires, des temples, des tombes, des sarcophages, des statues, des armes et armures ornementales, des céramiques, des verreries et des bijoux.

Différentes applications

Bien que l’or soit surtout reconnu pour sa valeur économique et en bijouterie, il a de nombreuses applications, ce métal remplit des fonctions essentielles dans les communications, les engins spatiaux, les moteurs à réaction et d’autres produits.

Il est utilisé comme revêtement pour les matériaux biologiques vus au microscope électronique à balayage et aussi comme revêtement protecteur sur les satellites car il réfléchit bien la lumière infrarouge.

Les premiers câbles électriques portaient de l’or au lieu du cuivre en raison de sa forte conductivité électrique, mais ils ont dû être remplacés par de l’argent en raison des vols continus. Cette situation a également atteint l’argent, finalement il a été remplacé par le cuivre.

En raison de sa haute conductivité électrique et de sa résistance à l’oxydation, il est utilisé en fines couches à la surface des connexions électriques pour assurer de bonnes connexions à faible résistance.

Il peut former des amalgames puissants avec le mercure qui sont parfois utilisés dans les obturations dentaires. L’acide chloroaurique est également utilisé en photographie et dans les compétitions sportives, une médaille d’or est décernée à la première place.

Les nanoparticules d’or sont étudiées dans de nombreux laboratoires à des fins médicales et biologiques et sont utilisées comme peinture dorée dans les céramiques. L’isotope d’or 198Au est utilisé dans certains traitements contre le cancer et d’autres maladies.

Il a commencé à être utilisé dans les crèmes pour le visage ou la peau et dans la fabrication de fines flûtes transversales, il chauffe plus rapidement et rend l’instrument plus facile à jouer.

Le métal précieux dans les mines

Où es-tu ?

On le trouve généralement sous forme de pépites ou de métal inséré dans certains minéraux, veines de quartz, ardoises, roches métamorphiques et dépôts alluviaux provenant de ces sources.

On le trouve souvent associé aux minéraux quartz et pyrite, et il est combiné avec le tellure dans les minéraux calotte crânienne, sylvanite et autres.

Il y a une grande quantité d’or dans les mers et les océans, mais il n’existe pas de méthode rentable pour l’obtenir. On le trouve aussi dans les rivières car certaines pierres contiennent des pépites d’or.

La force de l’eau est ce qui sépare les graines de la roche et les divise en conséquence en très petites particules qui se déposent au fond du canal.

Comment l’or est-il extrait ?

L’or est extrait par lixiviation au cyanure, pour le séparer il est à nouveau réduit à l’aide de zinc. La technique de séparation des mélanges hétérogènes est également utilisée. Les chercheurs d’or localisent ces particules d’or dans les rivières grâce à la technique du bourrage.

Pour cette méthode, on utilise la poêle, un récipient en forme de bac. Il est rempli de sable et d’eau de la rivière et remué. Les matériaux les plus lourds se déposent au fond, ce qui entraîne le détachement de matériaux plus lourds, tels que l’or, et la rupture du sable de surface.

Certaines curiosités sur l’or

Dans l’Égypte ancienne, l’or était considéré comme la peau ou la chair des dieux, en particulier le dieu soleil égyptien Râ. C’est pourquoi il n’était destiné qu’aux pharaons, et plus tard seulement aux prêtres et aux autres membres de la cour royale. Les chambres qui contenaient le sarcophage du roi étaient connues comme la maison de l’or.

Il y a plus de 400 références à l’or dans la Bible, y compris des instructions spécifiques de Dieu pour couvrir d’or pur les meubles du tabernacle, et il est également mentionné comme l’un des dons des Mages à l’enfant Jésus.

Il est si flexible qu’il peut être transformé en fil à coudre, une seule once peut s’étendre sur 80 km. Il existe sur tous les continents de la terre et 80% de sa totalité se trouve encore sur la terre. Le plus gros lingot d’or du monde pèse 200 kg.

La plus grande pépite d’or est la Welcome Premiere, découverte par John Deason et Richard Oates en Australie le 5 février 1869. Elle mesure 10 par 25 pouces et a produit 2 248 onces d’or pur, cette pièce a été trouvée à seulement deux pouces sous la surface du sol.

En 1599, un gouverneur espagnol en Équateur a imposé un tel mauvais traitement à la tribu Jivaro qu’il a été exécuté en leur versant de l’or fondu dans la gorge, une forme d’exécution également pratiquée par les Romains et l’Inquisition espagnole.

Les médailles d’or olympiques décernées en 1912 étaient entièrement en or. Maintenant, ils ne sont plus couverts que par six grammes de ce métal. À Dubaï, il y a des distributeurs automatiques de billets qui distribuent de l’or.

Le politicien romain Caius Gracchus avait une prime sur sa tête. Celui qui le remettrait aurait le poids de celui-ci en or. La tête a été livrée, mais la récompense n’a pas été payée car le ravisseur l’avait remplie de plomb.

En 50 av. J.-C., les Romains ont émis des pièces d’or appelées Aureus et le plus petit solidus. En 1511, le roi Ferdinand d’Espagne a inventé la phrase immortelle : « Obtenez de l’or, humainement si possible, mais en tout danger, obtenez de l’or ».

À l’origine, l’US Mint fabriquait des pièces de 2,50, 10 et 15 dollars en or massif. La frappe de l’or a cessé en 1933, pendant la Grande Dépression.

Les anciens marins portaient des boucles d’oreilles en or pour que, s’ils se noyaient et finissaient sur un rivage, elles puissent servir de paiement pour un enterrement chrétien.

La plus grande réserve d’or au monde est située à la Banque fédérale de réserve de New York, où se trouvent 25 % de la réserve d’or mondiale, soit 540 000 lingots d’or.

Dans certains pays asiatiques, l’or est mis dans des fruits, des confitures, du café et du thé, et les Européens mettent des feuilles d’or dans des bouteilles de liqueur.

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